Métal

Les métaux sont présents dans la Terre, sous forme pur (or, argent, cuivre, fer météorique) ou le plus souvent sous forme de minerais (du grec metallon, « mine, tranchée »), c'est-à-dire associés à d'autres éléments dans la roche, et qu'il faut extraire. Souvent toxiques pour les organismes vivants, certains métaux comme le fer sont pourtant indispensables au corps humain. Les métaux constituent la grande majorité des éléments chimiques répertoriés puisque qu'ils sont 91 sur 118 éléments chimiques.

Leur structure cristalline et leur instabilité (liaison métallique) leur confèrent des propriétés très intéressantes :

  • conduction électrique
  • conduction thermique
  • réflexion de la lumière (éclat métallique)
  • malléabilité : on peut les déformer (plier, fondre, souder) sans qu'ils se cassent
  • ductibilité : on peut les étirer sans qu'ils se cassent

En les mélangeant à d'autres métaux sous formes d'alliages, comme l'acier, l'acier inoxydable ou le bronze, on peut les rendre plus résistants à la corrosion et les durcir de façon contrôlée.


PAGES

  1. Ressources stratégiques pour les sociétés humaines depuis l'Antiquité
  2. Différents métaux : or, argent, plomb, étain, cuivre, zinc, aluminium, ….
  3. Alliages : aciers, laiton, bronze, …
  4. Techniques de fabrication : soudure, découpe, fonderie, …